Det, du ikke forstår, gør dig klogere

“Der findes to slags mennesker:

Dem, der er optaget af det, de ved, og dem, der er optaget af det, de ikke ved.

De sidste er de mest interessante, for de er på vej frem.”

Peter Bastian.

Svend Brinkmann, Tor Nørretranders og Rane Willerslev behøver næppe nogen større præsentation. De tre skarpe iagttagere og debattører, der står bag udgivelser som “Stå fast”, “Mærk verden” eller “Tænk vildt”, har nu sammen udgivet en samtalebog med titlen: “Det, du ikke forstår, gør dig klogere”. Frederik Lindhardt leder dem i bogen gennem en dynamisk samtale om, hvad det vil sige at være menneske i vores tidsalder.

Samtale om samtalen

“Det, du ikke forstår, gør dig klogere” indledes med en prolog, hvor Brinkmann, Nørretranders og Willerslev så at sige samtaler om samtalen. De har allerede været samlet over to dage for at lave samtalebogen, og ser nu tilbage på ordene, der faldt.

Samtalen om samtalen tager udgangspunkt i to sten, som Tor Nørretranders har medbragt, og forholder sig til perspektiver og tilgange til at samtale om en given sten eller et givent emne. Hvilke samtaler vil være interessante for læseren at læse om? – og hvordan sikrer de, at de faktisk kommer frem til at snakke om stenen eller emnet , og ikke blot taler om teorier og tilgange?

Allerede på knap 6 siders prolog står det klart , at samtalen foregår mellem tre meget forskellige iagttagere. Netop denne forskellighed gør, at man som læser hele tiden har lyst til at læse videre, og så at sige blive klogere på det man ikke forstår.

Overgangen til en ny tidsalder

Samtalerne i “Det, du ikke forstår, gør dig klogere” kommer vidt omkring. Grundantagelsen er, at vi er på vej ind i en ny tidsalder. Vi befinder os i en overgang mellem noget, der var, og noget, der kommer. Fra hvert sit udgangspunkt forsøger Brinkmann, Nørretranders og Willerslev gennem samtalerne, at bliver klogere på denne overgang, og at komme nærmere, hvad det vil sige at være menneske i en ny tidsalder.

Samtalen leder dem forbi mennesket som løber, universiteter med fordybelse og højt til loftet, friheden og anderledesheden, fake news og Trump, demokrati og politikere, arbejdsliv , menneskeliv, teknologi, død og meget andet.

Samtalen er uforudsigelig. Til tider en anelse rodet og uden en rød tråd, men i kraft at deltagernes forskelligheder og personligheder, så får man som læser lyst til at læse videre, dels for at prøve at blive klogere på deres perspektiver, og dels for at se, hvilken vej samtalen mon drejer.

Frederik LIndhardt siger meget rammende i bogens epilog: “…samtalen – som form- har det med at finde sin egen vej, som kan være svær at kortlægge forud. I stedet skal vi skabe et eller flere kort efterfølgende. Lidt skarpt sagt er tanken altid et skridt bagud, når man taler, mens den er et skridt foran, når man skriver.”

Sætternissen på spil

Det eksemplar af “Det du ikke forstår, gør dig klogere”, som jeg læste i, havde jeg lånt med hjem fra biblioteket. Da jeg kom til bogens epilog, hvor deltagerne samtaler om, hvor samtalen endte, og om samtalen som erkendelsesform, så stopper bogen pludselig.

Jeg måtte tilbage på biblioteket, for at finde et andet eksemplar, og konstaterede, at det blot var sætternissen, der havde været på spil i det eksemplar jeg læste i. Jeg har endnu ikke fået læst de sidste sider, så for mig blev det samtalen, der aldrig endte helt, og det gør faktisk ikke noget – måske er det i virkeligheden de bedste samtaler?

Fakta om bogen:
Titel: Det, du ikke forstår, gør dig klogere
Forfatter: Svend Brinkmann, Tor Nørretranders og Rane Willerslev
Forlag: People's Press
Udgivelsesår: 2018
Anbefalet af: Lene Graugaard-Jensen

Den fantastiske historie om evolution

Lad det være sagt med det samme: “Liv: Den fantastiske historie om evolution” er i mine øjne en af årets flotteste børnefagbøger.

Bogen tager læseren med på en fantastisk evolutionær rejse gennem milliarder af år. En rejse helt fra universets begyndelse til jordens dannelse. En rejse, der følger livets udvikling fra små encellede væsner til kæmpestore dyrearter.

Naturvidenskab i børnehøjde

“Liv: Den fantastiske historie om evolution” er skrevet af Jakob Brodersen og Pernille Engsig Eskildsen, der begge er journalister. De leverer naturvidenskab formidlet i børnehøjde med en underholdende og fortællende stil.  “Liv: Den fantastiske historie om evolution” er seriøs, velfortalt og bygger på den nyeste forskning om evolution. Samtidig er den godt krydret med humor, og i et sprog, der er nemt at forstå.

Kamilla Wichmann står bag bogens virkelig smukke og yderst naturtro illustrationer. Illustrationer, der med sin streg leder tankerne hen på Darwins illustrationer af finker, eller gamle håndtegnede fauna bøger. Der er illustrationer på alle bogens opslag, og de midterste sider kan desuden foldes ud til en smuk frise med et stort stamtræ.

Samtaler om livets opståen

“Liv: Den fantastiske historie om evolution” er velegnet til højtlæsning fra 5 års – alderen. Bogens emne og fantastiske illustrationer appellerer i den grad til samtale. Hvor kommer livet fra? Hvordan blev jordkloden skabt? Hvordan uddøde dinosaurerne? Hvordan så de første mennesker ud? Lignede fortidsmenneskerne os? – og hvorfor ser verdens befolkning mon så forskellig ud i dag?

Jeg har med stor fornøjelse læst “Liv: Den fantastiske historie om evolution” højt to gange for min 8-årige datter. Herefter har hun har selv studeret dinosaurer , meteorer og neanderthalere. Spørgsmål om jordens oprindelse, uddøde dyrearter, himmelrummet og fortidsmennesker står i kø, efterhånden som bogens sider vendes.

“Liv: Den fantastiske historie om evolution” kan læses selv helt op til 12 års alderen, og er en oplagt julegaveide. Den er trykt i en lækker kvalitet og leverer viden og flotte illustrationer til mange gode gennemlæsninger og samtaler.

Fakta om bogen:
Titel: "Liv: Den fantastiske historie om evolution"
Forfatter:Jakob Brodersen og Pernille Engsig Eskildsen
Forlag: Høst & Søn
Udgivelsesår: 2018
Anbefalet af: Lene Graugaard-Jensen

Brainy books

Bare så du ved det: Du er hot og med på noderne !

Alt tyder i hvert fald på, at det er populært at læse faglitteratur. Og mon ikke netop du er blandt de mange danskere, der finder glæde ved den faglitterære læsning, siden du nu har forvildet dig ind i et indlæg her på Faghylden.

Jeg har for nylig arvet to bogtillæg fra to vidt forskellige danske aviser. Fra en tidligere kollega overtog jeg bogtillægget “Fagbøger 2018” fra Kristeligt Dagblad, og fra en nuværende kollega arvede jeg Informations Bogtillæg om “Fagbøger”.

Og tendensen af klar: Danskerne er vilde med faglitteratur!

Tendensen understøttes af Slots- og Kulturstyrelsens seneste årsrapport, “Bogen og litteraturens vilkår 2017”. Rapporten konstaterer, at alt i mens antallet af læsere, der ugentligt eller hyppigere læser skønlitteratur, er faldende fra 2010 til 2016, så er antallet af læsere af faglitteratur stigende.

Andelen af kvinder, der læser faglitteratur ugentligt eller hyppigere, er steget med 5,1 procentpoint fra 2010 til 2016, og blandt mændene er stigningen på 5,8 procentpoint.

Brainy Books

Information har i et tema i deres bogtillæg, kastet sig over en af forklaringerne på stigningen i den faglitterære læsning, nemlig de  “Små kloge” eller såkaldte Brainy Books. Direktør og stifter af saxo.com Jørgen Balle definerer brainy books som “…bøger, der gør en akademisk videnskab tilgængelig for menigmand”

I artiklen “Kloge bøger i korte formater er over os”, formidler Morten Madsen desuden følgende fakta om Brainy Books baseret på salgstal fra saxo.com:

  • Salget af Brainy Books (kategorierne populærvidenskab, populærøkonomi og populærfilosofi) er det sidste år steget med 20%
  • Den mest solgte Brainy Book i 2018 er “Jytte fra marketing er desværre gået for i dag”.
  • Salget af Brainy Books fordeler sig som 4,9% lydbøger, 16% e-bøger og 79,1% bøger.
  • Der er ca. 23 % flere mandlige bogkøbere inden for genren Brainy Books, sammenlignet med antallet af mænd, der køber bøger generelt.

Gode danske brainy-serier

Her på Faghylden har jeg i flere omgange omtalt forskellige gode bud på danske Brainy Books – serier. Særligt Aarhus Universitetsforlag er lykkedes rigtig godt med at formidle tungt akademisk stof i mere overskuelige bidder, uden dog samtidig at gå på kompromis med den faglige kvalitet.

I serien“Tænkepauser” formidler topforskere viden om forskellige temaer på godt 60 sider. En yderst populær bogserie, der i december 2017 rundede ikke mindre end 1000000 udgivelser. Temaerne spænder vidt fra kærlighed og myrer til skurke, Jesus eller håb.

Også deres projekt 100 danmarkshistorier har tidligere været omtalt her på Faghylden. Det er 100 små bøger på 100 sider om danmarkshistorien. Et stort projekt over 8 år, der er støttet af AP Møller Fonden. Jeg har eksempelvis læst om “Rigets runer”, “Struensee” og “Beatlemania”, og jeg er meget begejstret.

Informations Forlag har også fanget tendensen, og har søsat bogserien “Moderne ideer”, der i kort format tager fat på samfundsaktuelle problemstillinger. Redaktør Eva Eistrup udtaler i artiklen “Kloge bøger i korte formater er over os”: “Vi står midt i et paradigmeskift …både forlag og forskere begynder at forstå, at højt intellektuelt niveau godt kan gå hånd i hånd med korte formater, mere samfundsaktualitet og bedre formidling – altså lettere læsbare bøger”.

Publishing phenomen

I England taler man ligefrem om et publishing phenomen. Til The Guardian forklarer Mark Richards, der er forlægger for John Murray Press:  “We’re living in a world that suddenly seems less certain than it did even two years ago, and the natural reaction is for people to try and find out as much about it as possible” Og måske har han en vigtig pointe, når han siger: “People have a hunger both for information and facts, and for nuanced exploration of issues, of a sort that books are in a prime position to provide.”

Med et stort bankende hjerte for den faglitterære læsning og en klar tro på at faglitteratur også kan være kilden til læseglæde og læselyst, så hilser jeg tendensen hjertelig velkommen.

Den seneste læsevaneundersøgelse “Børns læsning 2017” pegede på, at børn læser kortere og mere fragmenteret. Det er vigtigt, at vi har et bogmarked, der kan imødekomme og håndtere den tendens med kloge bøger, der formidler viden med kvalitet og hjerte.

Jeg er sikker på, at de såkaldte Brainy Books er kommet for at blive. Mit ønkse ville være, at flere forlag fandt interesse i også at eksperimentere med formatet til børn, særligt i mellemtrinsalderen, hvor alt peger på, at vi desværre mister rigtig mange læsere. Gode Brainy Books om meningsfulde og relevante emner står højt på min ønskeliste.

Hvis du har fået lyst til at læse mere om emnet og de omtalte undersøgelser, så kan du tjekke disse links:

why-brainy-book-became-publishing-phenonmen

Bogen og litteraturens vilkår 2017

Børns Læsevaner 2017